В 1999 году в Италии, в рамках «болонского процесса», была проведена реформа университетского образования. Отныне университетская система состоит из трех циклов: Laurea, или бакалавриат, открывает доступ к Laurea specialistica/magistrale, или к магистратуре, которая, в свою очередь, дает право поступить на программу третьего цикла под названием Dottorato di ricerca.

В рамках бакалаврских программ, или Laurea Triennale, студенты знакомятся с общими научными методами и понятиями, а также получают специальные профессиональные навыки. Программы первого уровня продолжаются три года и соответствуют 180 зачетным единицам (CFU).

Магистерские программы, или Laurea Magistrale, обеспечивают высокий уровень образования, позволяющий осуществлять высококвалифицированную деятельность в конкретных сферах. Для поступления необходимо обладать дипломом бакалавра или соответствующим зарубежным дипломом. Магистерские программы длятся два года и соответствуют 120 зачетным единицам (CFU). 

Диплом о получении Laurea Magistrale выдается выпускникам, которые сдали все экзамены и защитили диссертацию.

Ограниченное количество программ второго уровня в таких сферах, как стоматология, медицина, фармакология, архитектура и право, обозначаются термином Corsi di Laurea Magistrale a Ciclo Unico, или магистерские программы единого цикла. Такие программы длятся пять лет и соответствуют 300 зачетным единицам (только программа медицины длится 6 лет и соответствует 360 зачетным единицам).